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哥伦比亚号发现唯一生还者 实验蠕虫劫后余生
更新时间:2024-04-25 22:19:17

人民网5月1日讯今天是美国“哥伦比亚”号航天飞机在返航途中解体、并造成七名宇航员全部遇难整整三个月的日子。令人震惊的是,当时“陪伴”宇航员进入太空进行科学实验的数百条蠕虫竟然能躲过了此劫,在经历了高温烈火和高速坠地等多重考验后,依然从飞机残骸中“成功生还”,且继续在完全封闭条件下“生儿育女”。美国航空航天局(NASA)于4月30日宣布了上述消息。重新引起了人们对这些太空游客的兴趣。

据悉,装有这种名为“C. elegans”活蠕虫的盒子于数周前被调查人员从在得克萨斯州收集的航天飞机残骸中发现,但直到最近几天才被专家完全打开。有关方面透露,“哥伦比亚”号上总共搭载有大约60个科研项目,其他研究的资料和生物体早已在飞机解体时形成的巨大火球中被完全烧毁。上述蠕虫因此称为这架航天飞机上上唯一的“生物体幸存者”。根据NASA安排,装有这些虫子盒子被固定安放在航天飞机机身中部的位置。

负责进行本次生物实验的专家介绍,这种铅笔尖大小的“幸运儿”平均寿命只有七到十天,因此目前出现在调查人员面前的已经是那些太空游客的“第四代或者第五代子孙了”。他们表示,这些用来研究“新型人工营养合成术”的虫子本应在航天飞机着陆后立刻取出进行分析,现在不知道它们对有关研究是否还有帮助。无论如何,这些分装载八个“铝制特殊罐头瓶”中的小虫能生还且继续繁殖已经创造了一个天大的奇迹。

此外,和虫子“公用一个大盒子”的苔藓样品也保存完好。这些苔藓是用来研究太空飞行对细胞生长影响的。在飞行期间,“哥伦比亚”号指令长曾向其喷射了化学物质,以便能长期保存这些珍贵的样品。有关方面正在调查其他装备基本被烧毁而这个容器内部的“两类乘客”能完好无损的具体原因。

据悉,NASA方面现在已基本确定,造成“哥伦比亚”号在返航途中解体坠毁的原因就是超高温空气从左翼前端破损处入侵,这一事件罪魁是航天飞机升空时遭受的“从燃料箱上脱落的绝缘材料猛烈撞击”。NASA方面负责人透露,因“哥伦比亚”号事故而集体停飞美国航天飞机,可能于今年底搭载四名宇航员重返太空,继续进行有关的探索活动。

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